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Der Nepotismus verlangsamte offenbar Chinas Reaktion auf Covid-19

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E.Das Fehlen weiterer Tests und Störungen machte es China offenbar schwer, vor einem Jahr schnell auf die Koronapandemie zu reagieren. Die Schwierigkeiten waren auf Vetternwirtschaft und Geheimhaltung in den Behörden zurückzuführen, ergab eine Untersuchung der Nachrichtenagentur AP.

Daher gewährten die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) das Recht, die Testkits ausschließlich an drei Unternehmen in Shanghai zu verteilen, mit denen die alten Mitarbeiter persönliche Beziehungen hatten. Die Unternehmen hatten auch exklusive Informationen über das Testmodell erhalten.

Die AP-Forschung basiert auf Interviews mit mehr als 40 Ärzten, Beamten, Gesundheitsexperten und Branchenexperten. Hunderte von internen Dokumenten, Verträgen, Nachrichten und E-Mails wurden ebenfalls geschätzt.

Die Beweisanforderungen wurden komplizierter

Berichten zufolge zahlen Shanghaier Unternehmen – GeneoDx Biotech, Huirui Biotechnology und BioGerm Medical Technology – die CDC für Informations- und Vertriebsrechte. Jeweils eine Million Renminbi (126.000 Euro) waren durchgesickert. Es ist nicht bekannt, ob das Geld direkt an bestimmte Personen ging.

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Quelle: durch REUTERS

In der Zwischenzeit versuchten die CDC und ihre Mutterbehörde, die National Health Commission sowie Wissenschaftler und andere Organisationen, ihre Tests auf das Coronavirus zu verhindern. Sie brachten Proben von Patienten unter ihre Kontrolle und komplizierten Testanforderungen zur Bestätigung von Covid-19-Fällen.

Aufgrund des unzureichenden Evidenzsystems konnten Forscher und Behörden die Ausbreitungsrate zunächst nicht ermitteln – und zu einem Zeitpunkt, an dem sie sich hätte verlangsamen können. Die chinesischen Behörden haben zwischen dem 5. und 17. Januar keinen einzigen neuen Fall gemeldet, obwohl Hunderte von Menschen in Wuhan City infiziert waren, wo das Virus erstmals entdeckt wurde.

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Das angebliche Fehlen neuer Fälle führte dazu, dass die Behörden nicht frühzeitig Maßnahmen ergriffen, wie z. B. Warnungen an die Bevölkerung oder das Verbot großer Menschenmengen. Eine weitere Folge war ein kritischer Mangel an Tests, so dass viele infizierte Menschen keinen Zugang zu medizinischer Versorgung hatten.

Die Testkapazität war “sehr begrenzt”

Aufgrund von Testproblemen und anderen Ausfällen und Verzögerungen konnte sich das Virus in Wuhan unkontrolliert verbreiten und weltweit verbreiten. Bis heute sind weltweit mehr als 64 Millionen Menschen krank geworden und fast 1,5 Millionen sind gestorben.

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China war keineswegs das einzige Land, das Probleme mit Tests hatte. Die Störungen dort waren jedoch besonders schwerwiegend, da das Virus erstmals in der Volksrepublik auftrat. “Da nur drei Unternehmen Testkits anboten, war die Testkapazität sehr begrenzt”, sagte der Gesundheitsexperte Yanzhong Huang vom Think Tank des US-amerikanischen Rates für auswärtige Beziehungen. “Es war ein großes Problem, das zu einer raschen Zunahme von Fällen und Todesfällen führte.”

Das chinesische Außenministerium und die Hohe Gesundheitsbehörde antworteten nicht auf Anfrage. Interviews und Dokumente deuten jedoch darauf hin, dass eine Clubkultur im chinesischen Gesundheitssystem nicht finanziert ist. Obwohl keines der ersten drei Diagnosefirmen, die mit der Durchführung der Tests beauftragt wurden, in der Branche bekannt war, gab es enge Verbindungen zwischen den Unternehmen und älteren CDC-Forschern.

BioGerm-Gründer Zhao Baihui war einst Cheftechniker im CDC-Mikrobiologielabor in Shanghai. Sie startete den Vorläufer von BioGerm 2012 über einen Vermittler, als sie laut E-Mails und Finanzdokumenten noch bei der CDC war. Über den Makler verkaufte sie ihrem Arbeitgeber in den nächsten fünf Jahren Testgeräte im Wert von Tausenden von Dollar.

Verbindungen zwischen Behörden und Unternehmen

GeneoDx hingegen hatte besonderen Zugang, da es sich um eine Tochtergesellschaft des staatlichen Unternehmens SinoPharm handelt, das direkt vom chinesischen Kabinett verwaltet wird.

Der CDC-Beamte Tan Wenjie, der für die Entwicklung der Testkits verantwortlich war, hatte Links zu GeneoDx. Das dritte Unternehmen, Huirui, ist ebenfalls ein langjähriger Partner von Tan.

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Es ist unklar, ob die Vereinbarungen zwischen der CDC und den drei Diagnoseunternehmen gegen das chinesische Recht verstoßen haben. Laut James Zimmerman, ehemaliger Wirtschaftsanwalt in Peking und ehemaliger Präsident der amerikanischen Handelskammer in China, wären Verstöße gegen Antikorruptionsgesetze, Machtmissbrauch und Interessenkonflikte möglich. Sein Kollege Leslie Ligorner erklärt jedoch, dass die Inbetriebnahme nach Notstandsgesetzen hätte erfolgen können und daher legal gewesen wäre.

Der erste Schritt bei der Herstellung von Testkits besteht darin, Proben des Virus zu entnehmen und seine Gensequenz zu dekodieren. Dies führt zum Design des Tests, im Wesentlichen ein Rezept für die Tests. Bei früheren Ausbrüchen des Virus hat die CDC nur wenige Tage nach der Identifizierung der Krankheitserreger Testmodelle und Testbestandteile an Laboratorien im ganzen Land gesendet. Diesmal hielt die Agentur jedoch die Genom- und Evidenzmodelle in der Hand. Stattdessen wurden mit drei Unternehmen in Shanghai “Technologietransfer” -Verträge unterzeichnet, das Auswahlverfahren blieb geheim.

Gleichzeitig durften die CDC-Mitarbeiter des Landes die neuen Fälle in den ersten Wochen nicht selbst bestätigen, sondern mussten Patientenproben an bestimmte Laboratorien in Peking senden. Erst Mitte Januar änderte sich der komplizierte und langwierige Prozess, und die Gesundheitsbehörden begannen mit der Verteilung von CDC-zugelassenen Testkits. Einen Tag nach dem Eintreffen der ersten Tests in Wuhan am 16. Januar begann die Zahl der Fälle zu steigen.

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