Oktober 4, 2022

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Diese Wissenschaftler verlängern das Leben von Haustieren – und ihren Besitzern

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Hunde bieten ein viel besseres Modell für die Untersuchung des menschlichen Alterns. Sie sind einzigartig darin, unsere Umwelt zu teilen. Haushunde leben mit uns in unseren Häusern, sie atmen die gleiche Luft wie wir und wir nehmen oft bis zu einem gewissen Grad an unseren Routineübungen teil. sagt Eileen Ostrander, die ein Team leitet, das Human- und Hundegenetik am National Human Genome Research Institute der National Institutes of Health in Bethesda, Maryland, untersucht.

Sie bekommen auch viele der gleichen altersbedingten Krankheiten wie wir. Technisch gesehen sterben die meisten Haushunde an den Folgen der Euthanasie. Aber in den meisten dieser Fälle entwickeln Tiere Krebs, sagt Kaeberlein. Hunde können auch später im Leben Herzkrankheiten entwickeln, genau wie Menschen. Es gibt einige Unterschiede – das Gehirn von Hunden ist nicht das gleiche wie das von Menschen, obwohl Tiere eine Form von Demenz zu entwickeln scheinen. Und Hunde neigen nicht zu Gefäßerkrankungen wie Menschen.

Aber es gibt viele Gemeinsamkeiten. Kaeberlein sagt, dass Hunde und Menschen mit zunehmendem Alter ein alterndes Immunsystem und ein erhöhtes Risiko für Nierenerkrankungen erfahren. „Auf der Ebene einzelner Alterserkrankungen sieht es sehr, sehr ähnlich aus“, sagt er.

Ein wesentlicher Unterschied besteht darin, dass das Altern bei Hunden ein viel schnellerer Prozess ist – es erfolgt etwa siebenmal schneller als beim Menschen, obwohl kleine Hunde im Allgemeinen länger leben als große Hunde. (Es ist nicht ganz richtig, dass ein Jahr im Leben eines Hundes sieben Menschenjahren entspricht, aber Hunde scheinen in ihren frühen Jahren schneller zu altern als Menschen und mit zunehmendem Alter langsamer zu werden.)

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Bildunterschrift: MS TECH | Envato, Getty. NYPL, Nationale Kunstgalerie

Während dies für treue Besitzer verheerend sein kann, ist es für Forscher von Vorteil, die die Wirkung potenzieller Anti-Aging-Medikamente über ein ganzes Leben hinweg untersuchen können – etwas, das beim Menschen nur schwer zu erreichen ist.

Ein weiteres einzigartiges Merkmal von Hunden ist ihre erstaunliche Vielseitigkeit. Nur bei Hunden sehen wir solche extremen Unterschiede in Größe und Aussehen innerhalb einer einzigen Art. Die Deutsche Dogge ist zum Beispiel etwa 20 Mal schwerer als ein Chihuahua. Der Pommersche sieht nicht aus wie ein Staffordshire Terrier.

Dieser Unterschied macht die Tiere für Genetiker wie Ostrander besonders faszinierend. „Hunde wurden erst vor etwa 30.000 Jahren domestiziert, und die meisten Rassen gibt es erst seit der viktorianischen Ära“, sagt sie. Um die Mitte des 19. Jahrhunderts begann die moderne Hundezucht, und die Besitzer züchteten Hunde nach Aspekten ihres Aussehens, wie z. B. einem faltigen Fell oder einem flachen Gesicht. Hauptsächlich Züchter wählten Hunde mit Genen für diese Merkmale aus.

Da viele dieser Anpassungen erst in den letzten 100 Jahren stattgefunden haben, ist es möglich, dass genetische Unterschiede zwischen den heutigen Hunderassen einen erheblichen Einfluss auf diese Merkmale haben – und auf die Risiken einiger Krankheiten, die sich zwischen den Rassen unterscheiden.

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