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Exklusive SoftBank in Gesprächen zum Verkauf des französischen Robotik-Geschäfts an Deutschlands United Robotics

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Ein Besucher betrachtet sein Mobilgerät neben dem Roboter Pepper während der Uhrenmesse „International Salon de la Haute Horlogerie“ (SIHH) in Genf, Schweiz, 14. Januar 2019. REUTERS / Denis Balibouse / File Photo

TOKYO (Reuters) – Laut Quellen und Dokumenten, die Reuters eingesehen hat, befindet sich die SoftBank Group in Gesprächen über den Verkauf des in Paris ansässigen Robotikgeschäfts hinter ihrer Pepper-Android-Plattform an die deutsche United Robotics Group, wodurch das zuvor als führend bezeichnete Geschäft eingeschränkt wird. Der wichtigste Wachstumsmotor.

Zwei informierte Quellen, die darum baten, nicht genannt zu werden, sagten, die Gespräche seien im Gange und die Pläne könnten sich ändern. Es ist nicht klar, ob SoftBank an dem Unternehmen beteiligt bleibt und wie viel der Deal wert sein wird.

Die United Robotics Group, unterstützt vom deutschen Roboterhersteller Hahn, wurde im Oktober zum wichtigsten europäischen Distributor für SoftBank (9984.T)-Bots, die gegen Pepper- und Nao-Bots kämpfen.

United Robotics lehnte eine Stellungnahme ab. SoftBank sagte, es bleibe dem Geschäft von Pepper verpflichtet.

Reuters berichtete im Juni, dass SoftBank die Produktion von Pepper eingestellt und weltweit Arbeitsplätze in seinem Robotikgeschäft gestrichen habe. Fast die Hälfte der 330 Stellen wurde in Frankreich abgebaut, wobei die Aktivitäten auf die Übernahme des Start-ups Aldebaran im Jahr 2012 zurückgehen, das Pepper speziell für SoftBank aufgebaut hat.

Laut Quellen und einer Stellenbewertung haben weitere Mitarbeiter aufgrund geringer Arbeitsmoral gekündigt, was SoftBank dazu zwingt, Stellen zu veröffentlichen, um Kernpositionen zu besetzen.

United Robotics hat laut seiner Website Niederlassungen in Deutschland und Österreich. Den Quellen zufolge wurden die kürzlich ausgeschiedenen SoftBank-Mitarbeiter in Bereichen wie dem Vertrieb vom Unternehmen eingestellt.

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Reuters berichtete zuvor, dass SoftBank, die durch die kulturelle Kluft zwischen seiner europäischen Belegschaft und japanischen Managern zerrissen ist, über einen schwindenden Bestand an den alternden Einheiten und Komponenten von Pepper verfügt.

Neben Pepper und Nao, einem winzigen menschenähnlichen Roboter, vermarktet United Robotics auch Roboter wie Sawyer, einen Industrieroboter, der mit Menschen zusammenarbeiten kann.

Die Umstrukturierung erfolgt, da sich SoftBank nach dem kommerziellen Scheitern von Pepper auf den Verkauf von Hardware von Drittanbietern konzentriert.

Die Gruppe gründete eine parallele Vertriebsniederlassung in Großbritannien und verringerte so ihre Abhängigkeit vom Pariser Geschäft.

Laut Quellen und Dokumenten, die Reuters eingesehen hat, arbeiten die SoftBank-Ingenieure in Frankreich an einem geheimen Projekt zur Entwicklung eines Serviceroboters namens Plato.

Die Quellen sagten jedoch, dass Manager in Japan die Bestellung des Roboters verschoben haben. Gleichzeitig machte SoftBank Geschäfte zum Verkauf ähnlicher Bots von externen Unternehmen, was die kommerzielle Lebensfähigkeit seines Produkts verringerte.

(Sam Nossi berichtet). Schnitt von David Dolan und Jerry Doyle

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