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Karim Benzema ist zum Brennpunkt der extremen Rechten in Frankreich geworden

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Als Frankreich im WM-Halbfinale 1982 in Sevilla auf die Bundesrepublik traf, betrachteten viele deutsch-französische Fans die Deutschen als mehr als nur Gegner: Sie waren die Nachkommen von Kriegsgegnern. Der fliegende Kick des deutschen Torhüters Tony Schumacher, der den Franzosen Patrick Battiston ins Krankenhaus eingeliefert hatte, und die schmerzliche Niederlage Frankreichs im Elfmeterschießen weckten schmerzliche Erinnerungen.

Doch als Frankreich am Dienstag in München zum ersten Spiel bei der EM 2020 auf Deutschland trifft, haben sich einige französische Fans einen anderen Feind ausgesucht: ihren Stürmer Karim Benzema.

Die extreme Rechte in Frankreich hat ihn als Verkörperung der Vororte dargestellt, der von Armut und Einwanderern dominierten Vororte, in denen Frankreich seine Unterschichten hortet. Die Vororte lösten Deutschland als Ort der vorherrschenden französischen Angst vor gewaltsamen Angriffen ab. Erneut sind die französischen Weltmeister zum Ziel eines Kulturkriegs im Stil von Trump geworden, bei dem es um die Rasse geht.

Im Jahr 2015 wurde Benzema aus dem Team entlassen, nachdem Vorwürfe gemacht worden waren, er habe einem Freund geholfen, einen französischen Nationalspieler zu erpressen, was als „la sextape“ bekannt wurde – der Fall wurde im Oktober vor Gericht gestellt. Damals führte die rechtsextreme Führerin Marine Le Pen die Anklage an: „Karim Benzema sollte nicht in die französische Mannschaft eintreten. Ich denke, er ist jemand, der immer wieder seine Verachtung für Frankreich zum Ausdruck gebracht hat.“ Jetzt, nach fast sechs Jahren im Zwinger, wurde er nach les Bleus berufen.

Benzema ist ein speziell entwickeltes Ziel für die extreme Rechte. Er ist algerischer Abstammung, wuchs auf einer Insel außerhalb von Lyon auf und wurde dann Expatriate-Millionär bei Real Madrid. Algerien wurde einmal „mein Land“ genannt.

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Unmittelbar nach der Bekanntgabe der „Sextape“-Geschichte haben die Terroranschläge im November 2015, bei denen dschihadistische Terroristen 130 Menschen in der Konzerthalle Bataclan, dem Stade de France und Pariser Cafés und Restaurants töteten, Frankreichs Besorgnis über junge Männer mit Migrationshintergrund aufkommen lassen. Acht Tage nach den Angriffen wurde Benzema beim Spucken fotografiert – ohne Absicht, beharrt er -, nachdem er gegen Marseille gespielt hatte.

Der französische Präsident Emmanuel Macron mit Benzema beim Trainingslager in Frankreich. Foto: Frank Fife/EPA

In vielen Ländern gilt die Fußballnationalmannschaft als die verkörperte Nation. Einige Franzosen haben nie akzeptiert, dass dieses nationale Symbol meistens nicht weiß ist.

1999 stellte der französische Nationale Beratungsausschuss für Menschenrechte in seiner jährlichen Umfrage zu rassistischen Einstellungen eine neue Frage: Gab es „zu viele Spieler ausländischer Herkunft in der französischen Fußballmannschaft?“ Im Jahr zuvor machten „Spieler ausländischer Abstammung“ Frankreich zum Weltmeister. 31 Prozent der Teilnehmer stimmten der Aussage jedoch ganz oder überwiegend zu. Der Vater von Marine Le Pen, Jean-Marie, wusste genau, was er tat, als er sich beschwerte, „dass sie Spieler aus dem Ausland kommen ließen und sie französische Mannschaft tauften“.

Die Unzufriedenheit mit den Blues erreichte ihren Höhepunkt während der WM 2010, als sich Spieler mit ihrem Trainer stritten und mitten im Turnier streikten. Monate später diskutierten Funktionäre des französischen Fußballverbands, darunter der damalige Trainer Laurent Blanc, die Reduzierung der Zahl der schwarzen Spieler in den nationalen Jugendtrainingszentren. Im Jahr 2013 ergab eine von BVA-Beratern durchgeführte Umfrage, dass 82 Prozent der Franzosen eine „schlechte Meinung“ von Les Bleus hatten.

Im Jahr 2018 gewann eine sehr saubere, meist nicht weiße Mannschaft, die ohne Benzema spielte, Bleus‘ Popularität zurück, indem sie die Weltmeisterschaft gewann. Laut einer Umfrage von Odoxa ist heute Frankreichs beliebtester Fußballspieler Kylian Mbappe, ein Pariser Vorort kamerunischer und algerischer Herkunft. Er sagte mir: „Ich habe mich immer als Franzose gefühlt. Ich gebe meine Herkunft nicht auf, denn sie sind ein Teil von mir, aber ich habe zu keinem Zeitpunkt das Gefühl gehabt, hier nicht zu Hause zu sein.“

Dieses Zugehörigkeitsgefühl wird regelmäßig von den Spielern von 2018 zum Ausdruck gebracht, die sich mit dem Witz des südafrikanischen Komikers Trevor Noah aus den USA auseinandersetzten, dass „Afrika die Weltmeisterschaft gewonnen hat“. Zweifellos sind die Spieler ehrlich, aber sie wissen auch, dass sie es nicht riskieren können, Positionen für Schwärze oder gegen den französischen Rassismus einzunehmen.

Daran erinnerten sie die Angriffe auf Benzema. Stephane Ravier, Senator der National Rally Party von Le Pen, bezeichnete den Angreifer als „französischen Kartenspieler“. Ifop-Umfrageforscher sagen, dass die meisten rechtsextremen Unterstützer gegen den Rückzug von Benzema sind. Und die RN eröffnete eine weitere Front im Kulturkrieg, als sich der Vizepräsident der Partei, Jordan Bardella, darüber beschwerte, dass der Rapper ausgewählt wurde, den offiziellen Song des Teams für die Euro 2020 zu komponieren. Bardella beschrieb diese Kapitulation vor „Rasse“ („Abschaum“) – eine lange stehendes Codewort für kleine, nicht weiße Banken.

Frankreich ist ein Favorit unter den Buchmachern, um den Euro zu gewinnen. Aber selbst wenn sie es täten, würde es die nationalen Spaltungen nicht heilen. Und genau darauf hofften viele nach dem Sieg 1998. Demografie-Experte Michelle Tribalt sagte damals, das multikulturelle Team habe „mehr als jahrelangen politischen Willen“ geleistet. Die Ereignisse seitdem deuten auf etwas anderes hin. Das französische Team ist kein Hammer, ein Werkzeug, das Frankreich umgestalten kann. Es ist vielmehr ein Spiegel, in dem sich der Staat selbst sieht. Copyright The Financial Times Limited 2021

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