August 14, 2022

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Rezension: „Mercury Pictures Presents“ von Anthony Mara

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Ungefähr zur Hälfte des Romans findet sich Maria im Ausstellungsraum des Studios wieder und schaut sich eine Ausgabe von „Triumph of the Will“ an, während sie hilft, die neuen Kriegsanstrengungen des Studios zu beaufsichtigen. Als sie Leni Riefenstahls berühmtes Stück Nazi-Propaganda sieht – „berüchtigt“ gerade für seinen Einfallsreichtum –, kann sie nicht anders, als sich zu fragen: „Was haben Hollywood-Schatzchen gegen diese Herrschaft? Wie kann die Filmindustrie, die historisch von Propaganda ausgeschlossen ist, mit der Filmindustrie konkurrieren? der geschaffen wurde, um das Ziel mit einem Entschluss zu erreichen?“

Was Marias Riefenstahl am Ende untergräbt, ist die Kälte und die Fähigkeit des Films, eine Szene zu schaffen, „ohne die geringste menschliche Neugier zu verraten“. Im Gegenteil, was Maras Roman antreibt, ist das Gegenteil: eine fast grenzenlose Neugier, wenn er das Leben einer breit gefächerten Besetzung erkundet, nicht nur der Mitglieder Artie, Maria und Giuseppe, sondern auch einer deutschen Miniaturkünstlerin namens Anna Weber. Ein Shakespeare-Schauspieler namens Eddie Lou, der sich als rassistische Karikatur herausstellte; Nicht zuletzt der Fotograf Vincent Cortez, dessen italienische Wurzeln mit Maria verflochten sind und der mit bürgerlichem Namen vielleicht anders heißt. Sogar Ned Feldman, Arties Zwillingsbruder, gegen den er um die Kontrolle über das Studio kämpft und der in diesem Roman einem Bösewicht am nächsten kommt (es ist die klassische Hollywood-Konstellation, mit einer kreativen Bruderschaft und der anderen ein Erbsenzähler außerhalb von New York), ist es gerendert mit warmem komödiantischem Interesse, wenn auch schön isoliert.

Aber das Wesen der Kunst ändert sich natürlich im Laufe der Zeit ebenso wie das Wesen der Propaganda. Mercury Pictures Presents ist brillant dargestellt: mit Studio-Sets, die wie Italien aussehen, Vorstadttarnung auf den Dächern eines Douglas-Flugzeugs in Santa Monica und sogar ein riesiges Berlin, das zum Zwecke des Propaganda-Realismus in Utah nachgebaut wurde. Dieser Trick ist mehr als ein Kommentar zu Hollywood oder Propaganda: Es scheint eher eine Beobachtung der Natur der Realität selbst zu sein. Kunst oder Propaganda ist nie nur das eine oder andere: Jeder mag gegen das Erstaunen des anderen leihen, oder er muss sich vielleicht ein wenig verklemmen, um überhaupt existieren zu können. Mara schlägt vor, dass die Kompromisse und Widersprüche in der Kunst genau die der menschlichen Natur sind. Der Erfolg von Mercury Pictures Presents, dem Roman und der Hollywood-Entität, die er darstellt, ist gleichzeitig flüchtig, mysteriös, dauerhaft und offensichtlich. Ob Arte, der Schausteller, und Maria, der historische Anker des Buches und das moralische Gewissen, überleben werden, ist eine Frage, aber die Ideen, die Maras Roman darstellt, tun dies sicherlich und schwingen am stärksten durch den zeitgenössischen, schmerzlich faschistischen Moment.

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Matthew Specter ist der Autor von Always Crash in the Same Car: On Art, Crises, and Los Angeles.


Mercury Bilder einreichen, von Anthony Mara | 408 S. | Hogart | 28,99 $

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