April 20, 2024

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Das Geheimnis des Walgesangs wurde von Wissenschaftlern gelöst

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Das Geheimnis des Walgesangs wurde von Wissenschaftlern gelöst
  • Geschrieben von Helen Briggs und Victoria Gill
  • Wissenschaftskorrespondenten, BBC News

Bildquelle, Olga Filatova, Universität Süddänemark

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Ein Buckelwal durchbricht das Meer in der Nähe der Bering-Insel, Kamtschatka, Russland

Wissenschaftler haben herausgefunden, wie einige der größten Wale des Ozeans ihre eindringlichen, komplexen Lieder produzieren.

Buckelwale und andere Bartenwale haben einen speziellen „Stimmkasten“ entwickelt, der es ihnen ermöglicht, unter Wasser zu singen.

Der Walgesang ist auf eine schmale Frequenz beschränkt, die sich mit dem Lärm von Schiffen überschneidet.

„Geräusche sind für ihr Überleben äußerst wichtig, denn nur so können sie sich im Ozean zur Paarung finden“, erklärte Professor Koen Elemans von der Universität Süddänemark, der die Studie leitete.

„[These are some] Er sagte gegenüber BBC News: „Sie sind eines der mysteriösesten Tiere, die jemals auf diesem Planeten gelebt haben. Sie gehören zu den größten Tieren, sie sind intelligent und sehr sozial.“

Videoerklärung,

Lied eines Buckelwals

Bartenwale sind eine Gruppe von 14 Arten, darunter Blauwal, Buckelwal, Glattwal, Zwergwal und Grauwal. Anstelle von Zähnen haben Tiere sogenannte Bartenplatten, mit denen sie riesige Bissen kleiner Lebewesen aus dem Wasser sieben.

Wie sie komplexe und oft nervtötende Lieder produzieren, blieb bisher ein Rätsel. Professor Elemans sagte, es sei „sehr aufregend“, dies zu entdecken.

Bildquelle, Elia-Creme

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Ein Taucher taucht zwischen drei Mini-Buckelwalen in der Größe von Bussen hinab

Er und seine Kollegen führten Experimente mit Kehlköpfen oder „Stimmkästen“ durch, die sorgfältig aus den Kadavern von drei gestrandeten Walen entfernt wurden – einem Zwergwal, einem Buckelwal und einem Seiwal. Anschließend bliesen sie Luft durch die massiven Strukturen, um Geräusche zu erzeugen.

Beim Menschen entstehen unsere Stimmen durch Vibrationen, wenn Luft über Strukturen, sogenannte Stimmlippen, im Hals strömt. Stattdessen haben Bartenwale einen großen, U-förmigen Körper mit einem Fettpolster oben am Hals.

Diese Stimmanatomie ermöglicht den Tieren das Singen durch Luftumwälzung und verhindert das Einatmen von Wasser.

Bildquelle, Patricia Jacqueline Matich, Wien

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Kunstwerk, das den Kehlkopfknorpel eines Buckelwals zeigt

Die Forscher erstellten Computermodelle der Geräusche und zeigten, dass der Gesang der Bartenwale auf eine schmale Frequenz beschränkt ist, die sich mit dem Lärm von Frachtschiffen überschneidet.

„Sie können sich beispielsweise nicht einfach dafür entscheiden, lauter zu singen, um den Lärm zu vermeiden, den wir im Meer verursachen“, erklärte Professor Ellimans.

Seine Studie zeigte, wie Meereslärm Wale daran hindern kann, über große Entfernungen zu kommunizieren. Dieses Wissen könnte für den Schutz von Buckelwalen, Blauwalen und anderen gefährdeten Meeresriesen von entscheidender Bedeutung sein.

Sie geben auch Einblick in Fragen, die Forscher seit Jahrzehnten zu diesen unheimlichen Liedern stellen, die einige Seefahrer Geistern oder mythischen Meeresbewohnern zuschrieben.

Die Walkommunikationsexpertin Dr. Kate Stafford von der Oregon State University bezeichnete die Studie als „bahnbrechend“.

Sie sagte gegenüber der BBC: „Die Erzeugung und Aufnahme von Geräuschen ist der wichtigste Sinn für Meeressäugetiere, daher hat jede Studie, die zeigt, wie Geräusche erzeugt werden, das Potenzial, das Gebiet voranzubringen.“

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Seit Jahrzehnten häufen sich die Beweise für den Schaden, den Lärmverschmutzung den Ozeanen zufügen kann, sagen Forscher

Die Forschung zeichnet auch ein evolutionäres Bild davon, wie die Vorfahren der Wale vom Land in die Ozeane zurückkehrten und welche Anpassungen die Kommunikation unter Wasser ermöglichten.

Die Art und Weise, wie Zahnwale Geräusche erzeugen, ist besser verstanden, da diese Tiere leichter zu untersuchen sind. Diese Meeressäugetiere, zu denen Delfine, Pottwale und Schweinswale gehören, blasen Luft durch eine spezielle Struktur in ihren Nasengängen.

Dr. Ellen Garland von der Marine Mammal Research Unit der University of St Andrews sagte: „Ich habe mich immer gefragt, wie Bartenwale – insbesondere Buckelwale, auf die sich meine Forschung konzentriert – die Vielfalt ihrer Geräusche erzeugen.“

„Große Wale zu studieren ist schon im besten Fall eine große Herausforderung, aber herauszufinden, wie sie Geräusche erzeugen, wenn man sie beim Vokalisieren vielleicht nicht einmal unter Wasser sehen kann, ist ein zusätzlicher Schwierigkeitsgrad, deshalb waren diese Forscher sehr kreativ.“

Dr. Stafford fügte hinzu, dass die Fähigkeit der Säugetiere, solch komplexe Stimmsignale auszusenden, „bemerkenswert“ sei und betonte, „wie besonders diese Tiere sind“.

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