Mai 29, 2024

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Energieminister sagt, Zahlungszahlen für stromschonende Energiezähler seien inakzeptabel

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Energieminister sagt, Zahlungszahlen für stromschonende Energiezähler seien inakzeptabel
  • Geschrieben von Michael Reese
  • Wirtschaftskorrespondent, BBC News

Bildquelle, Getty Images

Der Energieminister sagte, die Höhe der Entschädigungen an Personen, die fälschlicherweise auf Prepaid-Zähler gesetzt wurden, sei „völlig inakzeptabel“.

Nur 1.500 von 150.000 untersuchten Personen erhielten eine finanzielle Entschädigung von Energieversorgern, die zwangsweise Zähler in ihren Häusern installierten.

Claire Coutinho sagte, sie habe mit der Regulierungsbehörde gesprochen, um die Entschädigungszahlung „so schnell wie möglich“ zu regeln.

Doch Energieversorger gehen davon aus, dass nur etwa 2.500 Menschen eine Entschädigung benötigen.

Die Energieregulierungsbehörde Ofgem bestätigte, dass bisher etwa 150.000 Fälle von den Lieferanten selbst „überprüft“ wurden, die zu dem Schluss kamen, dass etwas mehr als 2.500 Kunden Anspruch auf Zahlungen hätten.

Rund 1.502 Kunden erhielten eine anfängliche Entschädigung in Höhe von insgesamt 342.450 £, wobei die Lieferanten zusätzliche 200.000 £ für weitere 1.000 £ zurückstellten.

Ofgem hat alle Energieversorger gebeten, die Fälle von Personen, die zwischen Anfang 2022 und Ende Januar 2023 zur Nutzung von Prepaid-Zählern gezwungen wurden, zu prüfen, um festzustellen, ob sie eine Entschädigung benötigen.

Es fügte hinzu, dass der Lieferant nicht in die Überprüfung einbezogen wurde und Gegenstand einer gesonderten und laufenden Untersuchung sei.

Enthüllungen über die Praxis, schutzbedürftige Menschen dazu zu zwingen, in ihre Häuser einzudringen, um Zähler zu installieren, haben öffentliche Empörung ausgelöst.

Auf die Frage am Sonntag mit Laura Kuenssberg, ob die Regierung Tausende von Menschen wegen der geringen Zahl bisher gezahlter Entschädigungen „im Stich lässt“, antwortete Frau Coutinho: „Nein, definitiv nicht.“

„Wir werden in den kommenden Monaten neue Zahlen haben, aber wir sind bereit zu arbeiten, um sicherzustellen, dass die Menschen dieses Geld bekommen“, fügte sie hinzu.

Ofgem teilte der BBC mit, dass es mit Lieferanten zusammenarbeite, „um sicherzustellen, dass alle berechtigten Verbraucher identifiziert werden und angemessene Entschädigungen umgehend gezahlt werden“.

Es wird erwartet, die Zahl der Fälle, in denen Kunden Entschädigungen gezahlt wurden, bis Ende Juni zu aktualisieren.

Ofgem sagte, dass die Beträge, die bisher von jedem Lieferanten an einzelne Kunden gezahlt wurden, unterschiedlich ausfielen, und fügte hinzu, dass die Unternehmen ihre Kunden auf unterschiedliche Weise entschädigt hätten, unter anderem durch das Versenden von Schecks, die Gutschrift auf Konten und die Abschreibung von Schulden.

Die britische Energiekommission, das Gremium, das Energieversorger vertritt, teilte der BBC mit, dass Unternehmen „einen kleinen Teil der Fälle identifiziert haben, in denen der korrekte Prozess nicht befolgt wurde und betroffene Kunden infolgedessen entschädigt werden.“

Da die Energieverschuldung „Rekordniveaus“ erreicht, spielen Prepaid-Zähler „eine wichtige Rolle dabei, zu verhindern, dass Kunden in weitere Zahlungsrückstände geraten“, sagte sie.

Sie sagte, die neuen Regeln bedeute, dass es „strengere Sicherheitsvorkehrungen“ für die Installation von Zwangszählern gäbe, die ihrer Meinung nach „nur nach wiederholten Versuchen erfolgen würden, den Kunden zu kontaktieren und die Immobilie zu besichtigen, um die Eignung sicherzustellen“.

Ein Sprecher des Unternehmens fügte hinzu: „Der Verhaltenskodex identifiziert auch die Kategorien schutzbedürftiger Kunden, die von der Installation von Vorauszahlungszählern ausgenommen sind.“

Im Vereinigten Königreich verfügen etwa vier Millionen Haushalte über solche Messgeräte. Es gibt drei Arten: Schlüsselzähler, Smartcard-Zähler und intelligente Prepaid-Zähler. Die ersten beiden funktionieren auf sehr ähnliche Weise.

Sie kommen häufiger in Mietobjekten vor und sind eine teurere Möglichkeit, Energie zu bezahlen als Lastschriftverfahren. Sie sind jedoch manchmal die einzige Option für Menschen, die Schwierigkeiten mit der Zahlung haben und Schulden bei ihrem Energieversorger haben.

Energieversorger haben seit vielen Jahren die Möglichkeit, Prepaid-Zähler in Haushalten zu installieren, wenn Rechnungen nicht bezahlt werden. Dies kann aus der Ferne mithilfe eines Smart Meters oder physisch erfolgen, nachdem das Unternehmen eine entsprechende Genehmigung erhalten hat.

Diese Praxis wurde gestoppt, als British Gas letztes Jahr aufgedeckt wurde, aber mehreren Lieferanten wurde kürzlich die Erlaubnis erteilt, die Zwangsinstallation von Prepaid-Zählern unter strengeren Regeln wieder aufzunehmen.

Außerdem gelten strenge Regeln, die Energieversorger daran hindern, schutzbedürftige Kunden bei Zahlungsschwierigkeiten auf einen Prepaid-Zähler umzustellen.

Was kann ich tun, wenn ich meine Stromrechnung nicht bezahlen kann?

  • Überprüfen Sie Ihre Lastschrift: Ihre monatliche Zahlung basiert auf Ihrem geschätzten Energieverbrauch für das Jahr. Ihr Lieferant kann Ihre Rechnung reduzieren, wenn Ihr tatsächlicher Verbrauch geringer ist als geschätzt
  • Zahlen Sie, was Sie können: Wenn Sie Lastschriften oder vierteljährliche Zahlungen nicht leisten können, bitten Sie Ihren Lieferanten um einen „zahlungsfähigen Plan“, der auf Ihren finanziellen Möglichkeiten basiert
  • Fordern Sie an, was Ihnen zusteht: Stellen Sie sicher, dass Sie alle möglichen Leistungen in Anspruch nehmen. Der Unabhängige MoneyHelper Auf der Website gibt es einen nützlichen Leitfaden

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