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Arktis: Das Eis am Nordpol schrumpfte 2020 besonders stark

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Seit mehr als 40 Jahren verwenden Forscher Satelliten, um die Ausdehnung des Eises in der Erde zu beobachten Arktis. Die Eisfläche ist am Ende des Sommers traditionell am kleinsten.

In diesem Jahr befindet sich die Ausdehnung des Eises auf dem zweitniedrigsten Wert seit Beginn der Messungen. Nach aktuellen Satellitenbildern bedeckten die Klumpen Ende der zweiten Septemberwoche nur eine Fläche von 3,8 Millionen Quadratkilometern. Der Wert war erst Ende Sommer 2012 niedriger. Damals waren nach Angaben der Universität Bremen nur noch 3,27 Millionen Quadratkilometer übrig. Dies bedeutet, dass 2020 und 2012 die einzigen Jahre sind, in denen die Eisbedeckung weniger als 4 Millionen Quadratkilometer betrug.

Die Arktis erwärmt sich seit rund drei Jahrzehnten etwa doppelt so schnell wie alle anderen Regionen der Welt. Dies verändert die Ökosysteme der Region massiv und schafft beispielsweise Probleme für Eisbären und Robben. Im Laufe der Jahre gibt es jedoch immer individuelle Gründe für das Ausmaß des Eisverlustes. In diesem Jahr spielten mehrere Faktoren eine Rolle: Einerseits sagen sie das Alfred-Wegener-Institut (AWI) In Bremerhaven hat sich im vergangenen Winter in den russischen Randmeeren überwiegend dünnes Meereis gebildet. Dieser schmolz dann im Frühjahr schnell.

Wärme von oben und unten auf das Eis legen

Andererseits war es dieses Jahr an vielen Orten in der Arktis besonders heiß. Hitzewellen trafen das Eis sowohl von oben als auch von unten und ließen es großflächig verschwinden. “Diese Hitze schmolz zuerst das dünne Meereis in der Laptev-See, dann beschleunigte sie den Rückzug des Eises in der Ostsibirischen See, so dass die russische Arktis im Juni dieses Jahres bereits rund eine Million Quadratkilometer weniger Meereis hatte als in die letzten sieben Jahre “, sagt AWI-Meereisphysiker Christian Haas.

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Im Juli wanderte eine Wärmezelle in die Zentralarktis. Dort stieg die Lufttemperatur um bis zu sechs Grad Celsius über den Langzeitmittelwert der Jahre 1981 bis 2010. Die hohen Temperaturen spielten auch eine entscheidende Rolle bei der Ausbreitung von Waldbränden auf dem arktischen Festland. vor allem in Sibirien. Ein schwerer Sturm in der kanadischen Arktis trug ebenfalls zum Verschwinden des Meereises bei. Dies hatte das im Meer schwimmende Meereis über ein großes Gebiet verteilt. Viele der Klumpen schmolzen dann innerhalb kurzer Zeit.

Das Eis hat eine helle Oberfläche, was bedeutet, dass ein großer Teil des Sonnenlichts reflektiert wird. Wenn jedoch die Wasseroberfläche beispielsweise aufgrund eines Sturms freigelegt ist, ist sie viel dunkler. Anstatt zurückgeworfen zu werden, wird ein großer Teil der ankommenden Energie gespeichert – und trägt zum Schmelzen weiterer Klumpen bei. Dies schafft eine Art Teufelskreis. Die Meeresoberflächentemperatur in den russischen Randmeeren sowie in der Barentssee und der Tschuktschensee lag laut AWI bis zu 4,5 Grad über dem Langzeitmittel.

Auch die Besatzung des Forschungseisbrechers “Polarstern” bemerkte das dünne Eis. Ganz am Ende der einjährigen “Mosaic” -Drift-Expedition hatte das Schiff einen Umweg zum Nordpol gemacht – die Reise war klar durch extrem dünnes Eis schneller als erwartet. Sie können “weite Bereiche des offenen Wassers fast bis zur Stange sehen, umgeben von Eis, das durch massives Schmelzen vollständig perforiert wurde”, sagt Expeditionsleiter Markus Rex. “Das Eis in der Arktis verschwindet dramatisch.” Inzwischen ist der “Polarstern” zurück auf dem Nachhauseweg.

Riesige Eispause in Grönland

Da die Schollen des arktischen Eises auf dem Wasser schwimmen, tragen sie nicht zum globalen Anstieg des Meeresspiegels bei. Anders ist die Situation, wenn beispielsweise mehr Eis von den Gletschern auf den kanadischen Inseln, insbesondere aber auf Grönland, ins Meer gelangt. Das letzte Mal war auf dem Nioghalvfjerdsfjorden Gletscher in Grönland Ein 113 Quadratkilometer großes Stück Eis brach ab.

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Forscher gehen davon aus, dass die Arktis nun in ein neues Klimaregime eingetreten ist. Ein Team unter der Leitung von Laura Landum vom Nationalen Zentrum für Atmosphärenforschung in Boulder (US-Bundesstaat Colorado) hatte zuletzt davon gehört in der Zeitschrift “Nature Climate Change” berichtet. Dies bedeutet: Unabhängig von der jährlichen Variabilität hat sich die Arktis inzwischen so stark erwärmt, dass die Temperaturen außerhalb der Grenzen der Vorjahre lagen.

“Es ist eine Zeit des raschen Wandels, in der Beobachtungen vergangener Wettermuster nicht mehr zeigen, was im nächsten Jahr zu erwarten ist. Die Arktis befindet sich bereits in einem völlig anderen Klima als noch vor einigen Jahrzehnten”, sagt der Forscher Landum. Selbst in einem ungewöhnlich kalten Winter wird es nicht so viel Eis geben wie Mitte des 20. Jahrhunderts.

Ikone: Der Spiegel

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