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Rocket Lab bereitet den Start eines geheimen Satelliten der deutschen Firma Spaceflight Now vor

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Eine elektronische Rakete steht im 1A-Startkomplex von Rocket Lab auf der ersten Mission des Unternehmens im Jahr 2021. Bildnachweis: Rocket Lab

Ein kleiner Kommunikationssatellit des deutschen Unternehmens OHB – eine hochklassifizierte Nutzlast, deren Namen oder Endbenutzer niemand offiziell bekannt gegeben hat – soll am Samstag eine Rakete von Rocket Lab Electron aus Neuseeland in die Umlaufbahn bringen.

Das in Europa gebaute Raumschiff soll während eines siebenminütigen Fensters um 2:38 Uhr EST (0738 GMT; 20:38 Uhr neuseeländischer Zeit) starten. Es ist der 18. Flug einer elektronischen Startrampe von Rocket Lab und die erste Mission des Unternehmens im Jahr 2021.

Die zweistufige Rakete wird nach Angaben einer Missionspressegruppe vom Raumhafen Rocket Lab auf der Mahia-Halbinsel an der Ostküste der Nordinsel Neuseelands nach Süden fliegen, um ihre klassifizierte Fracht in die polare Umlaufbahn Hunderte von Meilen über der Erde zu bringen.

Aber Beamte sagen wenig über die Nutzlast, die eine Elektronenrakete in den Weltraum trägt.

Die OHB Group, die kleine und mittlere Satelliten baut, hat laut Rocket Lab den Start von Rocket Lab über ihre Tochtergesellschaft OHB Cosmos gekauft.

Rocket Lab sagte in einer Erklärung, dass die OHB-Nutzlast “ein einzelner kleiner Kommunikationssatellit ist, der es bestimmten Frequenzen ermöglicht, zukünftige Dienste aus dem Orbit zu unterstützen”. OHB und Rocket Lab haben keine zusätzlichen Details zu dem Satelliten veröffentlicht, der von OHB-Divisionen in Deutschland, Schweden und der Tschechischen Republik gebaut wird.

Der Start erfolgt innerhalb von sechs Monaten nach Unterzeichnung des Vertrags mit Rocket Lab und OHB, dem Gründer und CEO von Rocket Lab, Peter Beck. Dies ist eine relativ schnelle Abwicklung eines Startservicevertrags.

“Durch das Fliegen als dedizierte Mission auf der Electron haben OHB und seine Missionspartner die Möglichkeit, Startzeitpunkt, Umlaufbahn, Integrationsplan und andere Missionsparameter zu steuern”, sagte Beck in einer Erklärung.

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Auf Fragen von Spaceflight Now weigerte sich ein OHB-Sprecher, den Endbenutzer des Satelliten zu identifizieren oder andere Details zu seiner Mission anzugeben.

“OHB hat einen Elektronenwerfer für einen Kunden gekauft”, sagte der Sprecher.

Eine kurze Erklärung des OHB mit Sitz in Bremen enthielt keine zusätzlichen Informationen über die Art der Mission.

„OHB hat im Auftrag des Kunden einen Satelliten entwickelt, gebaut und getestet. “Wir werden es auch bis zum Ende der Lebensdauer des Satelliten betreiben”, sagte Dr. Lutz-Bertling, Vorstandsmitglied der OHB, verantwortlich für Digitalisierung, Strategie und Geschäftsentwicklung.

Der einzige Hinweis auf die Identität des Satelliten und eines potenziellen OHB-Kunden der Mission ist im Nutzlaststrom der Electron-Raketen enthalten, der zwei Missionsembleme enthält.

Eines der Symbole enthält eine klare Darstellung des Satelliten an Bord der Rakete, die das Raumschiff mit einem Paar kreisförmiger Kommunikationsantennen zeigt. Die Buchstaben BIU und GMS-T erscheinen auf beiden Seiten der Satellitenabbildung.

Die Spionage von Alexander Naggar, Satellitenmarktberater und Trägerrakete für Euroconsult, enthüllte, was der Kunde der Mission gewesen sein könnte.

“Ich glaube, ich habe eine mysteriöse OHB-Nutzlast identifiziert!” Najjar twitterte und fügte hinzu, dass der Satellit ein Prototyp eines Breitbandnetzes mit niedriger Erdumlaufbahn zu sein scheint, das mit einem chinesischen Unternehmen namens GMS, auch bekannt als Shanghai Spacecom Satellite Technology, verbunden ist.

GMS unterhält eine Geschäftsbeziehung mit KLEO Connect, einem von China finanzierten deutschen Unternehmen, das eine Flotte kleiner Satelliten entwickeln möchte, um Dienstleistungen zur Verfolgung industrieller Vermögenswerte und zur Datenmigration bereitzustellen. Der erste experimentelle KLEO Connect-Satellit der Technologie wurde 2019 auf einer chinesischen Rakete gestartet.

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Najjar schrieb auf Twitter, dass die Einzelheiten der Vereinbarung zwischen OHB und GMS “aufgrund der Beziehungen zwischen Deutschland und China klassifiziert werden können”.

Das Bild der Nutzlastanzeige für den ersten Start von Rocket Lab im Jahr 2021 enthält einen der wenigen Hinweise auf die supergeheime Nutzlast an Bord. Bildnachweis: Rocket Lab

Mit seinem neuesten Upgrade kann der 18 Meter lange Rocket Lab-Elektronenwerfer eine Nutzlast von etwa 200 Kilogramm auf eine polare Umlaufbahn mit einer Höhe von 500 Kilometern befördern. Rocket Lab verkauft Elektronenfahrten für weniger als 7 Millionen US-Dollar und bietet kleinen Satellitenbetreibern maßgeschneiderte Fahrten für ihre Nutzlasten an.

Auf dem Flug am Samstag verbrennt die erste Stufe eines Elektrons zweieinhalb Minuten lang seine neun Rutherford-Triebwerke, die mit Kerosin und flüssigem Sauerstoff betrieben werden.

Der Motor der zweiten Stufe einer einzelnen Rutherford-Rakete injiziert die im OHB eingebaute Kick-Stufe und Nutzlast in eine elliptische Übertragungsbahn. Anschließend führt die Kick-Stufe “eine Reihe von Verbrennungen durch, wobei der beleuchtete Curie-Antrieb verwendet wird, um den Apogäum anzuheben und als Raumschlepper zu fungieren, um die OHB Cosmos-Nutzlast an ihr genaues Orbitalziel zu bringen.” Rocket Lab sagte.

Das Curie-Triebwerk führt einen Brennvorgang durch, um seine Umlaufbahn nach dem Einsatz seiner Raumnutzlast zu senken. Dadurch kann die verbrauchte Raketenstufe wieder in die Atmosphäre gelangen und schneller brennen, um zu verhindern, dass sie zu einem weiteren Stück Weltraummüll wird.

Das in den USA ansässige Rocket Lab nannte seine erste Mission im Jahr 2021 “Eine andere Person, die die Hülle verlässt”.

Rocket Lab plant nicht, die erste Stufe des erweiterten Elektrons in dieser Mission zurückzunehmen. Das Unternehmen hat die erste Elektronenphase zum ersten Mal nach dem Start im November wiedererlangt. Dies ist ein erster Schritt, um schließlich Elektronenverstärker wiederzuverwenden, um die Feuerrate von Rocket Lab zu erhöhen.

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Die sieben Flüge von Rocket Lab im Jahr 2020 stellten einen Rekord für das Unternehmen auf, das 2021 einen “vollen” Startplan für drei Plattformen hat.

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