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Von Telefonkabeln bis zum Mega-Hype: Fälschungen sind ein Segen für Invisibobble

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Als sich Sophie Trelles-Tvede vor neun Jahren auf eine Campusparty vorbereitete, fehlte der damals 18-Jährigen gerade die richtige Frisur. Ohne weiteres schnappt sie sich ein altes Telefonkabel. Am nächsten Morgen merkt sie: Trotz eines Pferdeschwanzes hat sie keine Kopfschmerzen und der übliche Knick in ihren Haaren fehlt. Anschließend gründete sie mit ihrem damaligen Freund Felix Haffe das Startup Invisibobble. Ihre spiralförmigen Haargummis werden zunächst in Friseursalons und dann in Drogerieketten verkauft. Das Startup hat kürzlich seinen hundertmillionsten Spiralgummi verkauft. Dahinter steht der Vertriebspartner New Flag GmbH, der neben den Spiralkautschuken auch die Make-up-Schwämme Beautyblender und die Haarbürsten Tangle Teezer verkauft. Laut dem Branchenportal OMR hat das Münchner Handelsunternehmen nun einen Gesamtumsatz von 50 Millionen Euro.

ntv.de: Sie wollten eigentlich eine klassische Bankenkarriere beginnen. Aber dann haben Sie während Ihres Studiums die spiralförmigen Haargummis erfunden. Haben Sie sofort an Ihre Idee geglaubt?

Sophie Trelles-Tvede: Innerlich ja. Das Vertrauen in unsere Geschäftsidee ist jedoch im Laufe der Zeit gewachsen. Wir haben von Anfang an an unser Konzept eines Haargummis geglaubt, das keine Spuren hinterlässt und keine Kopfschmerzen verursacht. Aber nicht unbedingt, weil unser Unternehmen ein Erfolg wird.

Wie haben Ihre Kommilitonen und Professoren damals reagiert?

Anders. Viele Kommilitonen fanden es cool, dass wir eine eigene Firma gegründet haben. Aber niemand hat uns mindestens vier oder fünf Jahre lang wirklich ernst genommen. Meine Freunde haben mich lange ausgelacht, weil ich im Unterricht Rechnungen geschrieben oder Konzepte für unsere Social-Media-Präsenz entwickelt habe. Einer der beeindruckendsten Momente für mich war jedoch kurz vor meinem Abschluss der Berufsberatung. Dort wurde mir gesagt, dass sie sich Sorgen um mich machten, weil mir niemand einen Job angeboten hatte. Als ich sagte, dass ich zu Beginn meines Studiums ein eigenes Unternehmen gegründet hatte, dass ich jetzt Mitarbeiter habe und dass ich nach meinem Abschluss weiter daran arbeiten wollte, damit Invisibobble erfolgreich sein würde, war das keine zufriedenstellende Antwort.

Sophie Trelles-Tvede wollte eigentlich eine klassische Bankenkarriere verfolgen.

Als Sie Ihr Unternehmen gründeten, waren Sie erst 18 Jahre alt. Gab es Momente, in denen Geschäftspartner Sie nicht ernst nahmen?

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Die Reaktionen der meisten Geschäftspartner waren positiv. Viele haben uns erzählt, was sie getan haben, als sie so jung waren wie wir: Sie betrinken sich jeden Abend. Aber natürlich waren wir nicht selbstverständlich und potenzielle Partner wollten manchmal nicht mit uns sprechen, weil sie nicht glaubten, dass wir qualifiziert genug waren. Ein anderes Mal hielt ein potenzieller Partner auf einer Messe es nicht einmal für möglich, dass ich der Gründer sein könnte, und antwortete sofort: Ich spreche nicht mit einem Praktikanten.

Ohne Investorengeld und mit einem Startkapital von nur 4000 Euro war Invisibobble von Anfang an profitabel. Was machen Sie anders als die Konkurrenz?

Startups geben oft viel Geld für Mitarbeiter aus und mieten besonders schicke Büros an Top-Standorten. Meiner Meinung nach ist das völlig unnötig. Am Anfang folgten wir der Philosophie: Wir tun alles, was wir können. Und solange du kannst. Wir haben wie verrückt gearbeitet, bis es wirklich nicht mehr funktioniert hat. Wir haben uns immer gefragt: Ist dieser Kauf wirklich notwendig? Wenn Sie ständig jede einzelne Investition in Frage stellen, zahlt sich dies am Ende aus. Für uns ging es mehr um Rentabilität als um die nächste große Investition.

Wie hat es Invisibobble geschafft, ein neues Produkt in einem bestehenden Markt zu etablieren?

Sie können entweder versuchen, mit etablierten Marken in einem Markt zu konkurrieren, oder Sie haben eine völlig neue Idee. Das Schöne an der letzten Variante: Sie müssen sich mit niemandem vergleichen. Es geht vielmehr darum, potenziellen Kunden verständlich zu machen, was der Vorteil des neuen Produkts ist. Am Anfang war uns die Unterstützung der Friseure sehr wichtig. Wir wollten, dass sie unser Produkt lieben und uns Feedback geben. Deshalb haben wir ein Jahr lang mit Friseuren zusammengearbeitet, um unsere Haargummis so gut wie möglich zu machen. Wir haben viel Vertrauen gewonnen und mussten in den ersten fünf Jahren kein Geld für Werbung ausgeben.

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Es gibt jetzt viele Fälschungen und Trittbrettfahrer. Fluch oder Segen?

Zuerst dachten wir, es sei ein Fluch. Aber dann wurde uns ziemlich schnell klar, dass es eher ein Segen war. Das Schlimmste, was einem neuen Produkt passieren kann, ist, dass Kunden glauben, es sei nur ein Trend. Schließlich möchten Sie Ihr Produkt etablieren. Was uns jetzt wichtig ist: Wir wollen Marktführer sein und unsere Kunden sollten verstehen, dass wir das Original sind. Wir kümmern uns um nichts anderes.

Haben Sie jemals über einen Ausgang nachgedacht?

Das ist eine schwierige Frage. Aber die Antwort lautet: nein. Invisibobble und ich sind so eng miteinander verbunden. Und die Marke hat mich zu dem gemacht, was ich heute bin.

Ihr Unternehmen produziert hauptsächlich in China. Warum?

Wir haben viel Zeit damit verbracht, nach geeigneten Produktionsstätten zu suchen. Idealerweise wollten wir natürlich in Deutschland produzieren, aber davon haben wir uns immer wieder entfernt. Am Ende haben wir uns weit von unserem Traum entfernt. Einerseits ist die Produktion in China natürlich günstiger. Andererseits haben wir uns aufgrund seines Fachwissens auch für China entschieden. Viele unserer Invisibobble-Produkte sind handgefertigt und die Qualität der in Deutschland oder Europa hergestellten Produkte ist einfach nicht so gut wie in China. Darüber hinaus sind Fabriken in China viel flexibler, wenn sich etwas spontan ändert. Diese Flexibilität ist für uns unverzichtbar, da wir regelmäßig Sondereditionen herausbringen.

Invisibobble springt schnell auf Trends. In der Zwischenzeit achten immer mehr Verbraucher auf nachhaltigen Konsum. Trotzdem bestehen die spiralförmigen Haargummis aus Kunststoff. Ist Nachhaltigkeit für Sie nicht wichtig?

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Natürlich besteht unser Produkt aus Kunststoff. Wir produzieren jedoch auch das einzige Haarschmuck der Welt, das vollständig recycelt werden kann. Ein normaler Haargummi besteht normalerweise aus Gummi und Metall. Dies ist der Antichrist des Recyclings. Eine Metallhaarspange ist auch extrem schwer zu recyceln. Besonders wenn es auch farbig ist. Das Schöne an unserem Produkt ist, dass es so einfach herzustellen ist, dass unser Produkt vollständig recycelbar ist. Der größte Teil unserer Verpackungen besteht übrigens bereits aus recyceltem Kunststoff. Leider ist es mit den Haargummis selbst noch schwieriger.

Juliane Kipper sprach mit Sophie Trelles-Tvede

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