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Weihnachtsstern: Die seltene Konstellation des Himmels begeistert Astronomen

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Für Astronomen und Stars ist die Weihnachtszeit in diesem Jahr besonders spannend. Am Abendhimmel sehen sie ein seltenes Spektakel. Die Verfolgung der beiden Planeten ist dort zu sehen, und Sie benötigen nicht einmal ein professionelles Teleskop, um sie zu verfolgen.

Jupiter und Saturn, die beiden Gasriesen in unserem Sonnensystem, konkurrieren seit Sommer miteinander. Jeden Abend, wenn es dunkel wird, können Sie sehen, dass sie sich dem Himmel etwas nähern.

Jupiter, der größte Planet mit einem Durchmesser von 143.000 Kilometern und der zweithellste nach der Venus, rückt immer näher an die Saturnringe heran. Am 21. Dezember, wenige Tage vor Heiligabend, ist es endlich soweit. Dann sind die beiden so nah beieinander, dass sie mit bloßem Auge leicht für einen großen, sehr hellen Stern gehalten werden können. Nur ein Fünftel des Durchmessers des Vollmonds trennt sie.

Man könnte fast denken, es sei Weihnachtsstern. Tatsächlich haben sich Astronomen jahrhundertelang gefragt, ob es nicht eine seltene planetarische Konstellation von Jupiter und Saturn gewesen sein könnte, die der Geschichte zufolge die drei Weisen um die Geburt von zu dem bedeutungslosen Stall in Bethlehem hätte führen können Christus.

Experten sprechen von einer sogenannten großen Gewerkschaft, wenn sich die beiden treffen. Es ergibt sich aus unterschiedlichen Umlaufzeiten der Planeten. Jupiter braucht ungefähr zwölf Jahre, um näher an der Sonne zu sein, um sich um die Sonne zu drehen. Saturn ist mehr als 29 Jahre alt. Etwa alle 20 Jahre, von der Erde aus, scheinen sich die beiden Planeten sehr nahe zu kommen. Aber aus unserer Sicht sind sie natürlich nur in einer gemeinsamen Sichtweise und befinden sich noch weit in ihren Umlaufbahnen hinter dem Asteroidengürtel (siehe Grafik unten). Ebenfalls am 21. Dezember wird Saturn etwa doppelt so weit von der Erde entfernt sein wie Jupiter. Das Deutsche Raumfahrtzentrum gibt seine Entfernung zum Boden an etwa 1,6 Milliarden Kilometer ein

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Schon in der Antike bemerkten die Sternzuschauer einen Unterschied zwischen am Himmel fixierten Sternen und bewegten Planeten. Die Astronomen im alten Babylon waren bereits damit beschäftigt, dass diese Himmelskörper manchmal seltsame Wege gehen und sich gelegentlich gegenseitig übertreffen. Zu dieser Zeit war das Sterngucken den Priestern vorbehalten. Und obwohl sie eine falsche Weltanschauung annahmen, in der eine feste Erde ein Zentrum war, konnten sie Planetenbewegungen ziemlich genau vorhersagen und mathematisch berechnen.

Vor allem aber der Grund für die phänomenalen Planetenkreise verwirrten sie die sogenannten Oppositionsschleifen, in denen die Planeten für kurze Zeit nach hinten zu zeigen schienen und sich dann wieder in die richtige Richtung drehten.

Die großen Verbindungen von Jupiter und Saturn wurden schon damals bemerkt. In einigen Konstellationen hatten die Konstellationen, wenn es in einem Jahr drei enge Begegnungen zwischen Jupiter und Saturn gab (dreifache Hauptkonjunktion), sogar Angst vor einem schlechten Omen – Astronomie und Astrologie waren zu dieser Zeit ein und dieselbe Gesellschaft. und sie mussten sehr lange so bleiben.

Für Planetenschleifen haben Astronomen Theorien erfunden, die aus heutiger Sicht abenteuerlich erscheinen. Aristoteles, der große griechische Denker und Verteidiger der geozentrischen Sicht der Welt mit der Erde im Zentrum, glaubte an kleine Kreisbahnen, das sogenannte Epos, in denen die Planeten zusätzliche Wendungen machten. Wie ein Karussell mit ein paar Gondeln, die noch auf einer Scheibe laufen. Claudius Ptolemaios zementierte diese Theorie jahrhundertelang kurz nach der Geburt Christi mit seinem Standardwerk Almagest.

Nur Astronomen der Renaissance haben dieses Modell erschüttert und den Wandel zu unserer heliozentrischen Weltanschauung eingeleitet, in der die Sonne im Mittelpunkt steht. Die größte Leistung erzielte Johannes Kepler mit seinen drei Gesetzen, die die elliptischen Bewegungen der Planeten und den Sonnenstand regeln. Jetzt wurden die Ringe der Opposition richtig verstanden und Epicyl wurde nicht mehr benötigt.

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Die Planeten bewegen sich schneller, wenn sie sich der Sonne nähern und die langsameren in äußeren Umlaufbahnen erreichen – wie Jupiter jetzt Saturn. Kompakt vergleichbar mit einem Leichtathletikstadion, wenn ein schneller Läufer auf der inneren Spur einen langsameren auf einer äußeren Spur in der Kurve übertrifft. Aus der Sicht des schnellen Läufers scheint es im Hintergrund des sitzenden Publikums für einen kurzen Moment so, als ob der langsamste Läufer rückwärts läuft.

Es war auch Kepler, der an die großartige Verbindung dachte. Am Ende waren Jupiter und Saturn zu seinen Lebzeiten so nah am Himmel wie damals. Dies war 1623, als der deutsche Astronom in Linz lebte. Zu dieser Zeit gab es jedoch nicht viel zu sehen, da die Veranstaltung in der Nähe der Sonne stattfand. Aber zwanzig Jahre zuvor hatte Kepler eine großartige Verbindung gesehen.

Dann, ein Jahr später, sah er an fast derselben Stelle ein helles Leuchten. Heute wissen wir, dass es wahrscheinlich eine Supernova war, das Ende eines Sterns. Und dass es bei dieser Veranstaltung nicht um eine große Verbindung geht. Aber Kepler glaubte, eine Sterngeburt gesehen zu haben und dass das Treffen von Saturn und Jupiter dieses Ereignis vorwegnahm. Nichts davon kann ein Zufall sein. Denn für ihn steckten Naturgesetze hinter dem himmlischen Phänomen. Aber auch für den Mathematiker waren sie Teil eines größeren göttlichen Plans.

Nach Keplers Analyse hätte sich ein solcher Stern 7 v. Chr. Unter ähnlichen Bedingungen bilden können – vielleicht der Stern von Bethlehem. Schließlich erzählt die Bibel im Matthäusevangelium von Weisen, die aus dem Osten kamen und von einem aufgehenden Stern geführt wurden, der sie zum Geburtsort Jesu führte. Der arme Astronom, der seinen Lebensunterhalt zum Teil als Horoskopschreiber für den Adel verdienen musste, lag falsch. Die planetarische Verbindung der Gasriesen wird für diesen Zeitraum beschrieben. Über eine Supernova ist jedoch nichts bekannt.

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Sogar der Vatikan hat Zweifel am Weihnachtsstern

Der Ursprung der Weihnachtssternlegende liegt nicht in der planetaren Rasse zwischen Jupiter und Saturn. Dies wird auch dadurch unterstützt, dass die beiden Lichtpunkte in ihrem Planetentanz unterschieden werden können. Im Gegensatz dazu erwähnt die Bibel nur einen Stern. Auch andere Theorien bekannt als das eines Kometen, Wer um die Geburt Christi gesehen worden sein könnte, bleibt zweifelhaft. Kometen galten damals als schlechtes Omen.

Und so basiert die Beschreibung in der Bibel vielleicht letztendlich nicht auf einem astronomischen Ereignis. Stattdessen ist es eher ein christliches Symbol dahinter. Zufälligerweise sehen es die Forscher des Vatikanischen Observatoriums so. Jesus und der Astronom Guy Consolmagno hatten vor Jahren sagte in einem Interviewdass die Wahrheit über den Stern von Bethlehem niemals sicher bekannt sein wird. Und das ist gut so.

Sie können jedoch das kosmische Treffen von Jupiter und Saturn am Montag mit ein wenig Weihnachtsvorfreude genießen. Erst im Jahr 2080 wird es eine so enge Verbindung zwischen beiden geben. Bei geöffnetem Himmel muss das Spektakel mit bloßem Auge sichtbar sein. Aber nur, wenn Sie nach Einbruch der Dunkelheit schnell nach Südwesten schauen. Weil beide Planeten weit unten am Himmel sind. Jupiter ist der hellste von beiden, der Ringplanet Saturn erscheint in gelbem Licht. Ungefähr sechseinhalb Paare des Gasplaneten sinken hinter den Horizont. All dies erfordert natürlich ein klares Bild. Dichte Wolken haben die Beobachtung wichtiger himmlischer Ereignisse für eine Reihe von Astronomen gestört.

Ikone: Spiegel

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