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Der zweite auf der Erde entdeckte Minimond – ein Teil des Asteroiden umkreiste unseren Planeten fast drei Jahre lang wie ein Satellit

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Kleiner Begleiter: Astronomen haben einen Miniaturmond auf der Erde entdeckt – eine seltene Seltenheit. Weil es nur der zweite Befund seiner Art ist. Der kleine Teil des Autos umkreiste unseren Planeten 2,7 Jahre lang, wurde jedoch erst im Februar 2020 gefunden. Forscher vermuten, dass er ursprünglich aus dem inneren Gürtel des Asteroiden stammte und nach einem Mondflug in die Erdumlaufbahn geleitet wurde.

Die Erde ist nicht allein: In ihrer Umlaufbahn um die Sonne umkreist sie den großen Erdmond – sie ist seit 4,5 Milliarden Jahren ihr Satellit. Darüber hinaus kommt es auch vor, dass kleinere Asteroiden aus ihren Umlaufbahnen kommen und vorübergehend um die Erde fliegen. Einige folgen hufeisenförmige Flugbahnen, andere Eier über einen weiten Bereich, asymmetrische Bahnen um die Erde, bevor sie wieder in die Tiefen des Weltraums verschwindet.

In diesem Bild des North Gemini Telescope in Hawaii ist der Mini Moon 2020 CD3 als Lichtblick in der Mitte zu sehen. © Internationales Zwillingsobservatorium / NOIRLab / NSF / AURA / G. Fedorets

Mini zweiter Mond

Es gibt aber auch Teile, die sich für eine Weile wie echte Monde verhalten. Astronomen entdeckten im September 2006 den ersten Vertreter dieser Mini-Monde. Die RH120 von 2006, die nur etwa zwei Meter groß ist, drehte die Erde viermal, bis sie im Juni 2007 in Richtung Sonne flog. Kurz darauf deuteten Simulationen darauf hin, dass die Erde anscheinend es war Regel Ein solcher Mini-Mond geht auf – aber dafür gab es keine Beweise.

Dieser Test wird jetzt von einem anderen Miniaturmond bereitgestellt, der am 15. Februar 2020 entdeckt wurde – es ist nur der zweite seiner Art. “Die Entdeckung von CD3 2020 ermöglicht uns nun erstmals einen Vergleich zwischen diesen Mini-Monden, aber auch mit theoretischen Modellen”, erklärt Grigori Fedorets von der Queen’s University Belfast und seinem Team. Aus diesem Grund haben Astronomen den Neumond mit einer ganzen Reihe von Teleskopen ins Visier genommen. “Wir mussten diese seltene Gelegenheit nutzen”, erklärt Fedorets.

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Ein Stück Trümmer vom Asteroidengürtel

Die erste zu beantwortende Frage: Ist dieses Objekt überhaupt ein Asteroid oder nur ein Stück Weltraummüll wie der, der kürzlich auf die Erde zurückgekehrt ist? Raketenphase Mondmission Vermesser 2? Die Analyse der Beobachtungsdaten ergab, dass der 2020 CD3 für ein Schrottstück vergleichbarer Größe zu kompakt ist. Darüber hinaus weist das von ihm reflektierte Lichtspektrum darauf hin, dass es sich um ein Stück Silikatgestein handelt.

Astronomen schließen daraus, dass es sich um ein natürliches Objekt handelt – einen kleinen Teil des Asteroiden. “2020 CD3 könnte den Gesteinen entsprechen, die auf der Oberfläche der größten Asteroiden gefunden wurden”, erklärt Fedorets. Sie vermuten, dass der etwa 1,50 Meter lange Miniaturmond ursprünglich von innen kam Asteroidngürtel hat seinen Ursprung, in dem sich viele ähnliche Stücke drehen.

2,7 Jahre als Satellit

Aber seit wann ist dieses Stück ein Mini-Mond der Erde? Wie Astronomen herausfanden, muss CD3 2020 im September 2017 sehr nahe am Mond vorbeigekommen sein. Der Einfluss der Schwerkraft hat ihn in Richtung Erdumlaufbahn abgelenkt. “Es hat sich dann mindestens 2,7 Jahre lang in einer geozentrischen Umlaufbahn verbunden – dies ist eine extrem lange Zeit im Vergleich zu den Ergebnissen theoretischer Modelle”, erklären die Forscher. Denn danach dauert die Satellitenperiode solcher Stücke durchschnittlich nur noch neun Monate.

In seiner Zeit als Miniaturmond absolvierte der kleine Asteroid elf Erdumlaufbahnen, die zwischen 70 und 90 Tagen dauerten. Brocken erreichte seine nächste Annäherung an die Erde im April 2019, als es nur etwa 13.000 Meilen entfernt war. Zum Zeitpunkt seiner Entdeckung im Februar 2020 war es jedoch bereits 47.000 Kilometer von der Erde entfernt und wollte die Erdumlaufbahn wieder verlassen.

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“Die Entdeckung des 2020 CD3 wurde buchstäblich in letzter Minute”, sagten Fedorets und seine Kollegen. Der winzige Asteroid verließ das Erdsystem am 7. März 220 – seine Zeit als Miniaturmond ist nun vorbei.

Eine ganze Population von Minimonden

Laut Astronomen bestätigt die Entdeckung des zweiten Mini-Mondes, dass es in der Nähe der Erde viele kleine Stücke gibt, die möglicherweise zu Miniaturmonden werden könnten. “Wir erwarten eine größere, aber noch unentdeckte Population von Mini-Monden, die nur 220 CD3s oder noch kleiner sind”, sagt Fedorets. “Sie sind jedoch aufgrund ihrer geringen Helligkeit, ihrer Mobilität und der wenigen Fenster mit günstiger Beobachtungszeit sehr schwer zu finden.”

Diese Chance könnte jedoch durch die Inbetriebnahme neuer Teleskope in den kommenden Jahren erheblich verbessert werden. “Dann könnten wir innerhalb eines Jahrzehnts einige Mini-Monde finden”, sagt Fedorets. Ein positiver Nebeneffekt: Wenn kleine Erdsatelliten früher in der Zukunft entdeckt werden, könnten sie auch wertvolle Ziele für Weltraummissionen sein. “Mini-Monde bringen den Asteroidengürtel vor unsere Haustür”, sagt der Astronom. Dies eröffnete einzigartige Möglichkeiten, diese Teile genauer zu erkunden und Proben zu entnehmen. (Astronomisches Magazin, 2020; doi: 10.3847 / 1538-3881 / abc3bc)

Quelle: Queen’s University Belfast, Lowell Observatorium

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