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Wird Deutschland sich verpflichten, die geplünderten Artefakte aus Benin zurückzugeben? | Kultur Berichte über Kunst, Musik und Lifestyle aus Deutschland DW

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Die Stadt Benin im heutigen Südwesten Nigerias mit 2,5 Millionen Einwohnern war ein florierendes Handelszentrum, das für seine wertvollen Bronzeskulpturen bekannt war.

Die sogenannte Benin-Bronze, die heute in vielen großen europäischen Museen zu finden ist, stammt von dieser mächtigen vorkolonialen Monarchie ab, die als Königreich Benin bezeichnet wird. Viele der Bronzen sollen bei der Eröffnung des Neuen Humboldt-Forums in Berlin im Herbst das Herzstück einer großen Ausstellung sein – doch es wurden Fragen zur Kunstrestaurierung im Kontext des Kolonialismus aufgeworfen.

Heute wird in Benin Bronzeguss auf die gleiche Weise wie vor 700 Jahren hergestellt und ist ein Handwerk, das von Generation zu Generation weitergegeben wurde. Osarugue Okundaye wurde in der Igun Street, Bronze Casting Guild Street, geboren und lernte von seinem Vater.

Die Tatsache, dass die Kunstwerke seiner Vorfahren außerhalb Nigerias ihn mit tiefer Trauer erfüllen, sagt er: „Die Bronzen sind für Benin sehr, sehr wichtig, weil sie Würde und Königtum symbolisieren.

Er ist jedoch nicht allzu hoffnungsvoll und zitiert zahlreiche gebrochene Versprechen verschiedener Regierungen im Laufe der Jahre.

Sir Harry Rawson (Bild oben, Mitte) leitete 1897 die Strafkampagne in Benin

Benins gestohlenes Erbe

1897 fielen die Briten in einer Art Strafkampagne in das Königreich Benin ein. Sie verbannten den König, zündeten die Stadt an und plünderten Tausende von Artefakten, darunter 3.500 bis 4.000 Bronzearbeiten. Rund 1.100 von ihnen kamen nach Deutschland, wo sie gekauft wurden.

Berlin hat 440 Bronzemünzen aus Benin und ist damit die zweitgrößte der Welt. Obwohl die Deutschen legal im Besitz von ihnen waren, halten viele ihre Anwesenheit in Berlin aufgrund der Art und Weise, wie sie erworben wurden, für illegal.

Kurz nach dem Massaker von 1897 forderte das Königreich Benin die Rückgabe der Bronze, jedoch ohne Erfolg. Seit seiner Unabhängigkeit im Jahr 1960 kämpft Nigeria jedoch darum, wertvolle Artefakte wiederzugewinnen – bisher ohne Erfolg. Seit Anfang 2020 hat sich jedoch eine komplexe Debatte vollzogen, die ein Höchstmaß an Diplomatie erreicht hat: Bundesaußenminister Heiko Maas hat sich für eine korrekte Entschädigung und eine ehrliche Herangehensweise an die Kolonialgeschichte ausgesprochen.

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Die Staatsministerin für Kultur, Monica Grutters, beauftragte Hermann Barzinger, Präsident der Stiftung Preußisches Kulturerbe, mit der Entwicklung einer “Strategie” für Museen, die Kunst aus ungerechten Kontexten besitzen.

Benedikt von Savoyen

Der Historiker Benedikt von Savoyen sagt, es sei eine aufregende Entwicklung

.

Ein Paradigmenwechsel zeichnet sich ab

“Ich denke, wir haben eine Art kulturellen Einsturz der Mauer erreicht”, sagte Savoy und verglich den Paradigmenwechsel mit dem Fall der Berliner Mauer im November 1989. Savoyen gilt als eine der wichtigsten akademischen Stimmen zum Thema Plünderung Kunst. . Sie sagt, dass sich Menschen seit fünf Jahren hinter Ausreden versteckt haben. Dass die Gegenstände legal beschafft wurden und dass sie als Zeugen der Geschichte Europas präsentiert werden sollten. “Und plötzlich sagen sie:” Ja, natürlich werden wir den Gefallen erwidern, und wir werden dies organisieren, und wir werden eine Konferenz abhalten. “Und das ist sehr neu. Das ist aufregend für Elektrizität. “”

In jedem Fall bereitet sich das Humboldt-Forum bereits auf die Möglichkeit der Anzeige ohne Originale vor: “Wir müssen sehen, ob es sinnvoll ist, Lücken oder Lücken zu lassen und diese mit dem Text zu verbinden … oder ob es sinnvoll ist, a anzuzeigen Gipsabdruck “, erklärt Jonathan Vine, Leiter der Ethnologiegruppe beim Humboldt-Forum.

“Als Kurator ist es sehr aufregend, sich auf globale Veränderungen einzulassen und zu versuchen, die Ausstellung nicht als etwas Statisches zu betrachten, sondern als etwas, das Teil des Dialogs ist und es wirklich wagt, das Publikum in den Wandel einzubeziehen, wenn er geschieht.”

Benin National Museum

Das Nationalmuseum in Benin

Wer gibt was an wen zurück?

Aber findet wirklich eine Veränderung statt? Die 440 Bronze gehört eigentlich nicht zum Humboldt-Forum, sondern zur preußischen Kulturerbestiftung. Letztere wiesen darauf hin, dass die Rückführung “als Option in Betracht gezogen werden sollte”, aber am Ende bleibt die Frage, an wen die künstlerischen Schätze zurückgegeben werden sollten: in den königlichen Palast? An den nigerianischen Staat, das Nationalmuseum in Benin oder an das neue Museum für westafrikanische Kunst, das bis 2024 in Benin errichtet wird und von Andreas Jürgen, Leiter der Kulturabteilung des Außenministeriums, eingerichtet werden soll , Zusammenarbeit zwischen Museen?

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Die “Benin Dialogue Group”, in der deutsche Museumsbeamte mit nigerianischen Vertretern zusammenarbeiten, wurde ebenfalls kritisiert. In einer Pressemitteilung vom 27. März 2021 kritisierte Yusef Tujar, Nigerias Botschafter in Deutschland, die Arbeit der Gruppe, die seit 2010 nach Dialog strebt.

https://www.youtube.com/watch?v=/watch

“Ein offener Dialog, an dem sechs Länder beteiligt sind und der hauptsächlich aus Museumsvertretern besteht, kann einfach wie folgt enden: ein offener Dialog”, schreibt Tugar. Der Botschafter setzt sich weiterhin nicht nur für die Restaurierung der Bronzen in Benin ein, sondern auch für die Effie-Bronzen, die in den 1930er Jahren in der nigerianischen Stadt Ife gefunden wurden, sowie für andere Kunstwerke aus der Nok-Kultur.

Symbol der kolonialen Demütigung

Die hoch emotionale Debatte dreht sich um viel mehr als die Rückkehr von Kunstschätzen. Bronze wurde zum Symbol kolonialer Demütigung. Darüber hinaus ist es für einige ein Beweis für das Fortbestehen kolonialer Strukturen.

Der kongolesische Aktivist Emre Mwazulu Diabanza sorgte im Sommer 2020 für Schlagzeilen, als er eine afrikanische Totemsäule aus dem Quai Branly Museum in Paris stahl und seine Aktionen in den sozialen Medien teilte. Danach musste er in Paris vor Gericht erscheinen, konnte sich jedoch einer Geldstrafe von 1.000 Euro entziehen, was möglicherweise eine symbolische Strafe war, die Nachahmer abschrecken sollte.

Galeristin Oyenike Monica Okunaye: Wir Künstler müssen neue Dinge erfinden!

Ueniki Monica Okonai, gekleidet in verschiedene moderne traditionelle Kleidung, lächelt und hebt ihre linke Hand

Diabanza bot eine neue Stimme und Perspektive. Diesmal war er kein Politiker, Wissenschaftler oder Museumsschauspieler, sondern ein in Paris lebender Kongolese, der im Namen der afrikanischen Diaspora sprach.

In einem Interview mit der DW erklärte Diabanza, dass er und seine afrikanische Gruppe “Einheit, Würde und Mut” planen, in Deutschland Maßnahmen zu ergreifen. “Die deutsche Öffentlichkeit ist in der Frage der Entschädigung gespalten. Es gibt viele, die nicht länger mit diesen abscheulichen Verbrechen in Verbindung gebracht werden wollen”, sagte der Aktivist.

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Lebendige Kunstszene in Nigeria

Diabanza ist nicht allein in seinem Wunsch nach einem Neuanfang. Die nigerianische Künstlerin Oyenike Monica Okundaye möchte auch der Vergangenheit näher kommen, wenn auch ganz anders als Diabanza oder Botschafter Togar.

Sagt Okunday, der die größte Kunstgalerie der Region in Lagos betreibt. Sie stellte mit ihren mehr als 5.000 nigerianischen Künstlern aus.

Sie sagt, Werke wie Bronze “repräsentieren unsere Seele und unser Land in jedem Museum”. Sie sagt, es sei wichtig, heutzutage neue Werke nigerianischer Künstler zu sehen.

Für Brunz Benin in Berlin bleibt abzuwarten, wie dieser jahrzehntelange Streit um Trennung und Identität weitergeht – und wie lange es dauern wird, bis eine Entscheidung getroffen wird.

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